The DrillMaster Response

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Versión en español a continuación.

While a massive majority of readers understand exactly what I do, there a tiny few who feel that I need to be told how to do what I do. However, those few are very few and are disrespectful, arrogant, selfish, prideful, vulgar, and many times childish.

Before we continue, let’s define some terms. We need to because some believe they already know what these terms mean, but in reality, they don’t understand them at all and that leads not only to confusing communication but also an adversarial atmosphere which accomplishes nothing.

Applicable Terms

Scorn: a feeling and expression of contempt or disdain for someone or something.

Rebuke/Scold/Reproach: express sharp disapproval or criticism of (someone) because of their behavior or actions.


  • The expression of disapproval of someone or something based on perceived faults or mistakes.
  • The analysis and judgement of the merits and faults of a performance.

Constructive Criticism: The process of offering valid and well-reasoned opinions about the work of others, usually involving both positive and negative comments, not in an oppositional but professional manner.

Destructive Criticism: Purely negative comments purposefully designed as an attack against another. It is never useful.

You Put on a Uniform…

When you put on a uniform, you incur a certain amount of responsibility and certain standards must be met. In the case of a cadet org, your responsibility is to your unit, (school), community, cadet HQ, the service (AF, etc.), and the USA (in the case of a color guard). You are not just a regular Joe or Jane. Same for everyone in uniform. You represent something bigger than yourself.

When in that uniform and you pick up a piece of equipment, even more responsibility and higher standards come your way. You will be held accountable eventually. Don’t like it? Don’t do it.

Why do we have competitions?

To hone our skills and to ensure we are following standards (regulation drill) and/or to display our expertise in a certain area to where others approach us to find out how we train and practice. A competition is not about seeing who is better than others, but who or which team has better training and more efficient practice methods. Seeing competitors as the adversary is the wrong outlook.

Team Green should be able to go to Team Blue and ask, “How did you XYZ?” and Team Blue should then be able to then give an explanation. This is explained in the aphorism first coined by President John F. Kennedy, “a rising tide lifts all boats”. It is the idea that improvements in an economy will benefit all participants (all teams) in that economy. For our purposes here economy means a particular system and that system is the Military Drill World.


I have been judging visual performances for many years. While I was stationed in Netherlands, I was certified by Color Guard Nederland (the Dutch sister organization of Winter Guard International) as a General Effect Visual adjudicator. I judged for Drum Corps United Kingdom, Drum Corps Holland, and the Pacific Coast Judges Association in California. Since 1994 I have judged JROTC drill meets in several states and different countries and have judged a fire department honor guard competition. If you look at my Instagram account you will see that I have “judged” thousands of videos and images sent in by followers and posted them on the account. This doesn’t take into account the multiple hundreds of MP3 files that I have sent to Active Duty, Guard, and Reserve military members from all services (yes, Soldiers, Marines, Sailors, Airmen, & Coast Guardsmen), international drill teams, solo Drillers, JROTC instructors, and cadets with my real-time feedback of their performance.

Most of the time my feedback is quite critical and has few positives. That is unfortunate, but many times a rebuke is necessary. We learn from rebukes, not scorn. My comments are based on the written standards (Flag Code, all service D&C, protocol, and flag manuals) for regulation drill elements and the only written standards for exhibition drill, the World Drill Association Adjudication Manual.

“Praise in Public, Punish in Private”

Punishment is a penalty inflicted for an offense, fault, etc.

I can only critique, ladies and gentlemen. It’s impossible for me to punish. Don’t get the “praise in public, punish in private” idea mixed up with constructive criticism. If you train to THE standard, not A standard, then you’ll get more ⭐ than ❌ for your critique on my Instagram account.

I receive appreciative feedback all the time from those who request a critique and on a consistent basis from those who are not even involved with the critique request (helping others learn by another’s mistakes). And then there are those who don’t have a clue.

“They’re just children!” is my favorite ridiculous comment, referring to cadets who have never picked up their service drill and ceremonies manual and yet presented the colors at an event. Other comments I’ve received: “You should thank them (veterans or military in uniform performing horribly) for just being there”, “Their hearts are in the right place”, and the latest, “They are just (Civil Air Patrol) Cadets, give them a break”, and here’s a good one, “I’m just glad they showed up”.

I’ve tried to explain what is going on to these people in an attempt to help them understand that standards always matter regardless of your age or any other factor that happens to come to mind. Unfortunately all I receive in return is scorn, which devolves into personal attacks. I don’t explain anymore.

Fools despise wisdom and instruction.

Proverbs 1:7b NASB

“I’m just happy they showed up” is a new comment. This means some are teaching cadets that standards don’t matter. It means there is no expectation of the achievement of excellence. It means that the bar is set so low that all cadets have to do is roll out of bed, dress, and roll over the bar. It means, in the case of this comment, that the USAF Core Values are MEANINGLESS.

“Ownership Leadership”

There is a (really bad) style of leadership that I call Ownership Leadership. You encounter it every once in a while when someone in a supervisory position tells you to never correct their charge(s) directly, you must see the supervisor as if the supervisor owns the individual(s). Correction on the spot is necessary and those who whine about the correction are insecure, plain and simple. This insecurity stems from the fear that the supervisor isn’t the superstar leader he made himself out to be.

Your cadets already know that you are a good or a bad leader, I talk to hundreds and hundreds of cadets every year about all kinds of things and one consistent topic is adults involved in cadet programs and how good or poor their leadership actually is.

There is No Excuse

If you are military or a cadet, read your applicable service manuals, all of them are available for free here. If you are in a Scouting-type program, stand by, more information is coming from The DrillMaster specifically for you. If you are a first responder, get on board with the United States Certified Ceremonial Guardsman program with the ceremonial standards detailed in The Honor Guard Manual.

Versión en Español

Si bien una gran mayoría de lectores entienden exactamente lo que hago, hay unos pocos que sienten que necesito que me digan cómo hacer lo que hago. Sin embargo, esos pocos son muy pocos y son irrespetuosos, arrogantes, egoístas, soberbios, vulgares y muchas veces infantiles.

Antes de continuar, definamos algunos términos. Es necesario porque algunos creen que ya saben lo que significan estos términos, pero en realidad no los entienden en absoluto y eso conduce no sólo a una comunicación confusa sino también a una atmósfera de confrontación que no logra nada.

Términos aplicables

Desprecio: sentimiento y expresión de desprecio o desdén hacia alguien o algo.

Reprimenda/Reprimenda/Reproche: expresar una fuerte desaprobación o crítica hacia (alguien) debido a su comportamiento o acciones.


  • La expresión de desaprobación de alguien o algo basada en faltas o errores percibidos.
  • El análisis y juicio de los méritos y defectos de una actuación.

Crítica constructiva: El proceso de ofrecer opiniones válidas y bien razonadas sobre el trabajo de otros, que generalmente involucra comentarios tanto positivos como negativos, no de manera oposicionista sino profesional.

Crítica destructiva: comentarios puramente negativos diseñados intencionalmente como un ataque contra otro. Nunca es útil.

Te pones un uniforme…

Cuando te pones un uniforme, incurres en cierta responsabilidad y se deben cumplir ciertos estándares. En el caso de una organización de cadetes, su responsabilidad es hacia su unidad, (escuela), comunidad, cuartel general de cadetes, el servicio (AF, etc.) y los EE. UU. (en el caso de una escolta). No eres simplemente un Joe o Jane normal. Lo mismo para todos los uniformados. Representas algo más grande que tú mismo.

Cuando usas ese uniforme y recoges una pieza de equipo, se te presenta aún más responsabilidad y estándares más altos. Eventualmente tendrás que rendir cuentas. ¿No te gusta? No lo hagas.

¿Por qué Tenemos Competiciones?

Para perfeccionar nuestras habilidades y asegurarnos de que seguimos los estándares (simulacro reglamentario) y/o mostrar nuestra experiencia en un área determinada donde otros se acercan a nosotros para descubrir cómo entrenamos y practicamos. Una competición no se trata de ver quién es mejor que otros, sino quién o qué equipo tiene mejor entrenamiento y métodos de práctica más eficientes. Ver a los competidores como adversarios es una perspectiva equivocada.

El Equipo Verde debería poder ir al Equipo Azul y preguntarle: “¿Cómo hiciste XYZ?” y el Equipo Azul debería poder dar una explicación. Esto se explica en el aforismo acuñado por primera vez por el presidente John F. Kennedy: “una marea creciente levanta todos los barcos”. Es la idea de que las mejoras en una economía beneficiarán a todos los participantes (todos los equipos) en esa economía. Para nuestros propósitos aquí, economía significa un sistema particular y ese sistema es el Mundo de Ejercicios Militares.


Llevo muchos años juzgando actuaciones visuales. Mientras estuve destinado en los Países Bajos, Color Guard Nederland (la organización hermana holandesa de Winter Guard International) me certificó como adjudicador visual de efectos generales. Juzgué para Drum Corps Reino Unido, Drum Corps Holland y la Asociación de Jueces de la Costa del Pacífico en California. Desde 1994 he sido juez de simulacros del JROTC en varios estados y diferentes países y he sido juez de una competencia de guardia de honor del departamento de bomberos. Si miras mi cuenta de Instagram, verás que he “juzgado” miles de videos e imágenes enviados por seguidores y los he publicado en la cuenta. Esto no tiene en cuenta los cientos de archivos MP3 que he enviado a miembros militares en servicio activo, guardia y reserva de todos los servicios (sí, soldados, infantes de marina, marineros, aviadores y guardacostas), equipos de instrucción internacionales, Perforadores solitarios, instructores de JROTC y cadetes con mis comentarios en tiempo real sobre su desempeño.

La mayoría de las veces mis comentarios son bastante críticos y tienen pocos aspectos positivos. Esto es lamentable, pero muchas veces es necesaria una reprimenda. Aprendemos de las reprimendas, no del desprecio. Mis comentarios se basan en los estándares escritos (Código de bandera, todos los manuales de D&C, protocolo y banderas de servicio) para los elementos de simulacro reglamentarios y los únicos estándares escritos para simulacros de exhibición, el Manual de Adjudicación de la Asociación Mundial de Ejercicios.

“Alabar en público, castigar en privado”

El castigo es una pena impuesta por una infracción, falta, etc.

Sólo puedo criticar, señoras y señores. Es imposible para mí castigar. No mezcle la idea de “elogiar en público, castigar en privado” con una crítica constructiva. Si entrenas según EL estándar, no el estándar A, entonces obtendrás más ⭐ que ❌ por tu crítica en mi cuenta de Instagram.

Recibo comentarios agradecidos todo el tiempo de quienes solicitan una crítica y de manera constante de quienes ni siquiera están involucrados en la solicitud de crítica (ayudando a otros a aprender de los errores de otros). Y luego están los que no tienen ni idea.

“¡Son sólo niños!” es mi comentario ridículo favorito, refiriéndose a los cadetes que nunca tomaron su manual de ceremonias y ejercicios de servicio y, sin embargo, presentaron los colores en un evento. Otros comentarios que he recibido: “Deberías agradecerles (a los veteranos o militares uniformados que se desempeñan horriblemente) por simplemente estar allí”, “Sus corazones están en el lugar correcto” y el último, “Ellos simplemente son (Patrulla Aérea Civil) Cadetes, denles un respiro”, y aquí hay una buena: “Me alegra que hayan aparecido”.

He tratado de explicarles lo que les está pasando a estas personas en un intento de ayudarles a comprender que los estándares siempre importan, independientemente de su edad o cualquier otro factor que se les ocurra. Lamentablemente lo único que recibo a cambio es desprecio, que se convierte en ataques personales. Ya no explico.

Los tontos desprecian la sabiduría y la instrucción.

Proverbios 1:7b

“Estoy feliz de que hayan aparecido” es un comentario nuevo. Esto significa que algunos están enseñando a los cadetes que los estándares no importan. Significa que no hay expectativas de alcanzar la excelencia. Significa que la barra está tan baja que todo lo que los cadetes tienen que hacer es levantarse de la cama, vestirse y rodar sobre la barra. Significa, en el caso de este comentario, que los valores fundamentales de la USAF NO TIENEN SIGNIFICADO.

“Liderazgo de Propiedad”

Hay un estilo de liderazgo (realmente malo) al que yo llamo Liderazgo de Propiedad. De vez en cuando, se encuentra con que alguien en un puesto de supervisión le dice que nunca corrija sus cargos directamente; debe ver al supervisor como si el supervisor fuera dueño de la(s) persona(s). La corrección en el acto es necesaria y aquellos que se quejan de la corrección son inseguros, simple y llanamente. Esta inseguridad surge del temor de que el supervisor no sea el líder superestrella que pretendía ser.

Tus cadetes ya saben que eres un buen o un mal líder, hablo con cientos y cientos de cadetes cada año sobre todo tipo de cosas y un tema constante es el de los adultos involucrados en los programas de cadetes y qué tan bueno o pobre es realmente su liderazgo.

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