What Makes a “Military Uniform”?

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Versión en español a continuación.

My sincere thanks to Brent Becker (again) for his vast uniform knowledge. I sent him a message years ago and he gave me the information for this article, Creating Your Own Exhibition Drill Uniform. Brent has done it again. Providing information and educating the military drill world is only going to help us all. We need to understand all aspects of our history to help us understand where we are going.

Identity and Intended Use

Military uniforms grew out of fashion preferred by French Nobility of the 17th Century – civilian overcoats adapted and mass-produced for enlisted and conscripted soldiers. The purpose of uniforms 300+ years ago was to help soldiers identify with King and Country – to represent the ruing power by wearing their colors, which also helped combatants distinguish friend from foe on the battlefield – not unlike sports teams today.

So, first and foremost, there’s a symbolic element: By incorporating the colors and marks of one’s homeland, the military uniform becomes a vestment of patriotic nationalism. This notion of symbolism could be applied to contemporary drill uniforms – incorporating colors significant to the wearer or their institution/team can create both a sense of identity and esprit de corps without detracting from the decorum of the event…

Then there’s the idea of uniformity itself – the desire for sameness; standardized attire that, that to some degree, equalizes all servicemen & women serving in the armed forces. I feel the effect is twofold: There’s a (positive) “humbling effect” to uniformity as well as a unifying bond created – the proverbial “common thread” uniting all who have served, are serving, and will serve in the future. In this way, the military uniform is not just part of the nation-state’s identity, but can become a huge part of the wearer’s identity as well – again, we find an impetus for significance here that can create added relevance for all involved…
Consider also the effect and impact uniforms and uniformity can have on the human psyche: The notion of standardized cut & color for a standing, regular army was revolutionary in late 17th Century Europe – and seeing hundreds, if not thousands of smartly-dressed soldiers outfitted in the same jacket and colors must have been downright intimidating to one’s enemies! In modern times, and as the nature and technology of warfare evolved, military uniforms became less about creating a striking, imposing visual impression and more about disrupting and obscuring one’s self from view – camouflage is the desired impact on the battlefield today. But formal (symbolic) uniforms maintain a ceremonial role for formal, solemn, and ceremonial occasions.

Ultimately, I suppose any garment can be used as a “uniform” – but with over three centuries of tradition influencing European Military styles, the mold is very much set and based on the overcoats preferred by French noblemen in the mid-17th Century. And while nations have risen and fallen and the length and silhouettes have shifted in that time, the three-part core concept of a blouse/shirt, tunic/coat, and leggings/trousers remains very much intact as the foundation for military uniforms in the Western World.

Mandatory Parts?

Not as such, at least not in my experience. What constitutes “military style” varies from region to region and even across generations – although there are elements which feel “more military” or immediately read as more formal and martial to the civilian eye. For me, in my work, this is almost always buttons – rows of polished brass or nickel buttons on a jacket immediately recalls timeless pageantry, strength, and a certain armored and rugged masculinity to my mind. Decorative but austere braiding, especially in bars across the chest with tasteful flourishes, is always reminiscent of the ubiquitous West Point Cadet uniforms and has been the hallmark of any musical unit wishing to convey a military presence since at least 1930. Belts and buckles, like buttons, bring to mind an armored element – in fact, the buckle of today’s cross belts are a lingering remnant of armored breastplates designed to protect soldiers from early artillery and ancient projectile weapons.

Again, anything can become a uniform if worn uniformly – but much of how one dresses should be informed by the gravity of the occasion. For a drill meet or contest, a certain professional decorum is likely expected. In that case, whatever is worn should be properly tailored and pressed to present a polished image appropriate for drilling. Personally, I’m a firm believer that any special occasion is worth dressing up for – if you believe what you’re doing is important, your outward appearance should reflect that. Look important, feel important, be important – how one dresses can impact how one feels and subsequently performs!

Visual Effects

Contrast is the “secret sauce” to creating visual impact! Dark vs. light colors used strategically can help draw attention to areas of emphasis while concealing areas of less significance or those parts of the body still developing in skill. Dark or dull colors tend to recede or will be subordinate to light and bright colors. For example, if one’s footwork is particularly strong and significant to their routine, consider white bucks or spats; perhaps even white shoes to emphasize the feet. A bright color stripe on dark trousers will do the same for well-trained legs. The same concept can be applied to any shiny or metallic accessories – helmets, cords, or badges can catch light and draw attention to those areas. This can be leveraged to draw attention away from other areas that are not as strong – think of it as a “smoke-and-mirrors” strategy; the ol’ “Razzle-dazzle”, as it were. I always advise younger, developing groups to consider dark, undecorated (no stripe) pants and lighter-colored tops; symmetry while keeping the focus on the upper body until they develop the strength and control to showcase the lower extremities effectively.

¿Qué caracteriza a un “uniforme militar”?

Mi más sincero agradecimiento a Brent Becker (nuevamente) por su vasto conocimiento sobre uniformes. Le envié un mensaje hace años y me dio la información para este artículo, Cómo crear su propio uniforme de entrenamiento de exhibición. Brent lo ha vuelto a hacer. Proporcionar información y educar al mundo de los ejercicios militares sólo nos ayudará a todos. Necesitamos comprender todos los aspectos de nuestra historia para ayudarnos a comprender hacia dónde vamos.

Identidad y Uso Previsto

Los uniformes militares pasaron de moda y fueron los preferidos de la nobleza francesa del siglo XVII: abrigos civiles adaptados y producidos en masa para soldados alistados y reclutados. El propósito de los uniformes hace más de 300 años era ayudar a los soldados a identificarse con el Rey y la Patria, representar el poder dominante usando sus colores, lo que también ayudaba a los combatientes a distinguir a amigos de enemigos en el campo de batalla, de manera similar a los equipos deportivos de hoy.

Entonces, ante todo, hay un elemento simbólico: al incorporar los colores y las marcas de la propia patria, el uniforme militar se convierte en una vestimenta del nacionalismo patriótico. Esta noción de simbolismo podría aplicarse a los uniformes de instrucción contemporáneos: la incorporación de colores significativos para el usuario o su institución/equipo puede crear un sentido de identidad y espíritu de equipo sin restar valor al decoro del evento…

Luego está la idea misma de uniformidad: el deseo de igualdad; vestimenta estandarizada que, hasta cierto punto, iguala a todos los hombres y mujeres militares que sirven en las fuerzas armadas. Siento que el efecto es doble: hay un “efecto de humildad” (positivo) en la uniformidad, así como un vínculo unificador creado: el proverbial “hilo común” que une a todos los que han servido, están sirviendo y servirán en el futuro. De esta manera, el uniforme militar no es sólo parte de la identidad del Estado-nación, sino que también puede convertirse en una gran parte de la identidad de quien lo porta; nuevamente, encontramos aquí un ímpetu de importancia que puede crear relevancia adicional para todos los involucrados…
Considere también el efecto y el impacto que los uniformes y la uniformidad pueden tener en la psique humana: la noción de corte y color estandarizados para un ejército regular y permanente fue revolucionaria en la Europa de finales del siglo XVII, y ver cientos, si no miles, de soldados elegantemente vestidos y equipados. ¡Con la misma chaqueta y colores debe haber sido francamente intimidante para los enemigos! En los tiempos modernos, y a medida que la naturaleza y la tecnología de la guerra evolucionaron, los uniformes militares se centraron menos en crear una impresión visual llamativa e imponente y más en perturbar y ocultar uno mismo de la vista: el camuflaje es el impacto deseado en el campo de batalla hoy en día. Pero los uniformes formales (simbólicos) mantienen un papel ceremonial para ocasiones formales, solemnes y ceremoniales.

En última instancia, supongo que cualquier prenda puede usarse como “uniforme”, pero con más de tres siglos de tradición que influyen en los estilos militares europeos, el molde está muy establecido y se basa en los abrigos preferidos por los nobles franceses a mediados del siglo XVII. Y aunque las naciones han ascendido y caído y la longitud y las siluetas han cambiado en ese tiempo, el concepto central de tres partes de blusa/camisa, túnica/abrigo y mallas/pantalones permanece prácticamente intacto como base de la unidad militar.

¿Piezas Obligatorias?

No como tal, al menos no según mi experiencia. Lo que constituye el “estilo militar” varía de una región a otra e incluso de una generación a otra, aunque hay elementos que parecen “más militares” o que el ojo civil percibe inmediatamente como más formales y marciales. Para mí, en mi trabajo, casi siempre se trata de botones: las hileras de botones de latón pulido o níquel en una chaqueta me recuerdan inmediatamente la pompa atemporal, la fuerza y ​​una cierta masculinidad acorazada y robusta. Los trenzados decorativos pero austeros, especialmente en las barras que cruzan el pecho con elegantes adornos, siempre recuerdan a los omnipresentes uniformes de West Point Cadet y han sido el sello distintivo de cualquier unidad musical que desee transmitir una presencia militar desde al menos 1930. Cinturones y hebillas, como botones, recuerdan un elemento blindado; de hecho, la hebilla de los cinturones cruzados actuales es un vestigio persistente de corazas blindadas diseñadas para proteger a los soldados de la artillería antigua y las antiguas armas de proyectiles.

Una vez más, cualquier cosa puede convertirse en uniforme si se usa de manera uniforme, pero gran parte de la forma en que uno se viste debe depender de la gravedad de la ocasión. Para una competencia o competencia de ejercicios, probablemente se espera cierto decoro profesional. En ese caso, todo lo que se use debe confeccionarse y plancharse adecuadamente para presentar una imagen pulida apropiada para la perforación. Personalmente, creo firmemente que vale la pena vestirse elegante para cualquier ocasión especial; si crees que lo que estás haciendo es importante, tu apariencia exterior debe reflejarlo. Parezca importante, siéntase importante, sea importante: ¡la forma en que uno se viste puede afectar cómo uno se siente y posteriormente se desempeña!

Efectos Visuales

¡El contraste es la “salsa secreta” para crear impacto visual! Los colores oscuros frente a los claros utilizados estratégicamente pueden ayudar a llamar la atención sobre áreas de énfasis mientras ocultan áreas de menos importancia o aquellas partes del cuerpo que aún están desarrollando habilidades. Los colores oscuros o apagados tienden a retroceder o quedarán subordinados a los colores claros y brillantes. Por ejemplo, si el juego de pies de una persona es particularmente fuerte y significativo para su rutina, considere los blancos o las polainas; Quizás incluso zapatos blancos para resaltar los pies. Una raya de color brillante sobre pantalones oscuros hará lo mismo para unas piernas bien entrenadas. El mismo concepto se puede aplicar a cualquier accesorio brillante o metálico: los cascos, cordones o insignias pueden captar la luz y llamar la atención sobre esas áreas. Esto puede aprovecharse para desviar la atención de otras áreas que no son tan fuertes; considérelo como una estrategia de “humo y espejos”; el viejo “Razzle-dazzle”, por así decirlo. Siempre aconsejo a los grupos más jóvenes y en desarrollo que consideren pantalones oscuros, sin adornos (sin rayas) y blusas de colores más claros; simetría mientras mantienen el enfoque en la parte superior del cuerpo hasta que desarrollen la fuerza y el control para exhibir las extremidades inferiores de manera efectiva.

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